Tears into Joy: I Am Healed, I Am Whole


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Mark Twain said: “The fear of death follows from the fear of life. A man who lives fully is prepared to die at any time.”  This writing deals both with my ministry and with my own healing; I am indeed on the way to being healed and whole.

When I was a young girl I feared death; I was the one who sat in the back of the funeral parlor, hoping they wouldn’t make me see the body.  I was the one with the imagination for the smells, the oozes, the worms.  I wore a mask, because I never wanted people to know death weakened me…

And then my father became ill; I had expected him to go much later because the family is quite longevous; I had lost some of my great-grandmothers at 99 and at over a 100.  But he was diagnosed with cancer of the pancreas and before he had a chance to really become ill, he had a stroke.  I had spoken to him before I made plans to come to West Palm Beach, but the stroke left him silent; my father who was anything but silent, who made friends while standing in line, who had a line of jokes for every type of audience…

So I told my stepmother to put him on the phone; I cursed at him and told him he better not die while I was on my way; I said I was bringing everything he had asked for, including my guitar and the songs of Ella, Satchmo, and a few boleros for good measure.  And I drove like a maniac from Pennsylvania, and arrived maybe 20 hours later, and sat down to talk to him.  He was in the hospice for several days, and when I started to sing to him and to recite poems from memory, Wordsworth and Julio Flores, he began to tremble and tears started to come out of his eyes.  He had been static since he had had the stroke two days earlier, but he began to show a reaction, despite the fact that he could not open his eyes…

I wrote this at the time:

Requiescat in pacem

sitting in my car
on my way to buy groceries
a picture came unbidden
as he was before he went away
so thin, so peaceful and so quiet
my burly father become small and bony
my loud boisterous father become silent
able to communicate only by tears
unable to tell jokes or to sing songs
to play guitar
to laugh or make me laugh
and all must leave
in time
but why so soon
why so irrevocable the goodbye
why this grief that tears
with sharpened teeth
engulfing all

The 2River View, 3_4 (Summer 1999)

But the thing that happened, the miracle as far as I was concerned, was that in sitting there with him, holding his hand, talking to him as we had rarely talked during his life, the experience healed me from my fears of dying… I participated and I felt that he was very much there too; I learned about our relationship from his being there even though he could not outwardly say anything back to me; I talked to him in the exterior world but I also talked to him without words, and apologized to him and loved him… and I even, sometime on the third or fourth day, realized that I needed to let him go.  I realized that if indeed it was his time, I could not hold him from his next trip… Even though he had been looking much better, after I let him go he passed, and it was a beautiful, quiet passing, no anguish or death rattle…

When my Jim went into his last illness, I was in total denial; I engaged with all my heart, body and soul in ‘saving him’ so we could continue to love in the physical world; I refused to look at any signs other than those that would tell me he would still be around.  He had recited a Red Rose, a poem/song by Robert Burns at our wedding, and I kept telling him that the seas had not ‘gang dry’:

Till a’ the seas gang dry, my dear,
And the rocks melt wi’ the sun:
I will luve thee still, my dear,
While the sands o’ life shall run.

We had done an MBSR workshop at Spirit Rock (Mindfulness based stress reduction), and for weeks every night we had breathed together, although he didn’t want to.  Every night he had asked me to go to sleep, that he would eventually sleep; every night while mimicking my breath and breathing one breath together, he would start snoring, and I could finally sleep.  We had talked in the hours before the dawn about everything; about my fears, about all the work there was still to do, about his advice that I remain active if it was indeed his time to go.  I realized just recently that I had never truly listened to the parts where he was clearly preparing me for his passing, because I was not yet ready to let him go, and I know that he stayed beyond the time he would have gone to prepare me.  The seas had indeed gang dry for him, and yet he stayed.  And we meditated and I did Reiki, and I sang (strangely enough, in those days I sang Sixteen Tons every day, and one day he asked me how I knew it was one of his favorite songs!  And I didn’t, not really, it had been one of my favorites in my own work:

Some people say a man is made outta’ mud
A poor man’s made outta’ muscle and blood
Muscle and blood and skin and bones
A mind that’s a-weak and a back that’s strong

You load sixteen tons, what do you get?
Another day older and deeper in debt
Saint Peter don’t you call me ‘cause I can’t go
I owe my soul to the company store.

Later he would refuse to attend an event celebrating 50 years of peace work in Hayward because he was afraid they would honor him, and I had sung that song in his name, a cappella, and had gotten everyone to sing along with me.  Music has always been part of my ministry; I am alive and on my way to wholeness because of music.

With the Reiki and the music and the poems and the prayers (and I prayed and begged and screamed and ranted and promised and sobbed), when Jim breathed his last breath we were still doing mindful breathing; he took a breath and there wasn’t a return one.  It was, much as with my father, a beautiful and quiet passing.  I had called on his first wife Fran, who had died in the late 1980s, and asked her spirit to come usher our Jim into the next place.  He had told me, again and again, I have lived fully according to my lights, and I am not afraid to go, and he didn’t believe in an afterlife except as you are remembered by those who hold you in their hearts, but I believed, and the following day he called me Fran, and then said, questioningly, “You are not Fran, you are Silvia!” And I was sure she had come to be his guide…

Soon after Jim passed I was called by my son Ivan that my baby brother was in Baptist Hospital in South Florida.  I flew down and visited with my mother and sisters, but the extent of her visit was 15 minutes; this was her baby and her only son.  Unlike me, who had four boys and a girl, she had three girls and a boy.  I had rented a car so early the next morning I went back and spent the day with him.  He had tubes everywhere and his eyes were closed and the doctors told me his brain was probably “fried” because he had experienced a number of medical problems.  I was only able to stay four days because I was scheduled to start two weeks of training in medical hypnotherapy in New Mexico, but I returned and spent close to two weeks, sleeping on a hospital chair, talking to him and praying and singing, doing Reiki… At some point it came to me to say to him that he was a beloved son of God and that despite anything he had heard to the contrary, he was a gift and a precious child, completely loved and accepted.  At that point he opened his blue eyes and stared at me.  Although one of the doctors told me it had been an involuntary reaction and that he could not ‘see me,’ I believe differently. As with the rest of us, and despite the fact that he was the man’s only son, my stepfather was a cruel and patriarchal man who abused all of his stepchildren and children.  He would give you money with one hand while telling you that you were worthless.  It was stifling to live in that house.

Years ago I had a poem published in Del Sol review that expressed my views on “heaven” and religion, or perhaps I should say salvation?  My beliefs have not changed; churches teach “salvation” practices to control their members and parishioners.  I was born free into this particular incarnation, and I work to free my mind from the prejudices of our social times.  As Dr. King said many years ago, “If a man has not discovered something that he will die for, he isn’t fit to live.” He also said, “If physical death is the price that I must pay to free my white brothers and sisters from a permanent death of the spirit, then nothing can be more redemptive.”  “Let me not pray to be sheltered from dangers, but to be fearless in facing them,” says Tagore.  And Kübler-Ross, whose work on death and dying has been so seminal to our understanding of fatal illness, said: «It is not the end of the physical body that should worry us. Rather, our concern must be to live while we’re alive – to release our inner selves from the spiritual death that comes with living behind a facade designed to conform to external definitions of who and what we are.»

The Bureaucrat at Heaven’s Door, Parts I and II

Part 1 – Salvation dialogue

If it needed a passport, she said
last bite of fettucine primavera
open sesame, password
special dispensation
to get in, I would not want it
would spurn salvation
(the salad needs balsamic,
the bread is stale)

I have the knowledge, said the other
teacher of bible studies, tuesdays
for recalcitrant adults, sundays children
four and up, pre-registration required
unless you say the words, deeds, good or
otherwise, will not suffice, not get you in,
identification at the door
(my coffee’s cold,
the lettuce wilted)

mint jello, house tiramisu?
the bureaucrat at heaven’s door
please take a number and a seat
you’re very important
to us, welcome to the gates of heaven
we’ll validate your parking ticket
no storming countenanced

Part 2 – Your call is very … to us, please stay on the line

you take a number, here’s a bench
the latest magazines to read,
for the salvation of your wicked soul
‘Can You Avoid Reincarnation,’
‘Why Churches Fail,’ ‘Modesty and the Single Girl,’
‘Twelve Rings to Hell and More Each Day’

you need five forms of identification
four people that can vouch for you, no relatives
one each from Column A and Column B
the entrance fee prepaid, no checks allowed
all earthly joy desire passion striving
for the final prize
long gone, the kingdom overbooked
we sold out early, call again

Appreciate your patronage!
Door closed.

The life and message of Jesus who might have been called Joshua, Yeshua or even Isa, was one of revolutionary fighting to change the imperial message of the times and to care for those who were forgotten and abused. His message of forgiveness even to the end is essential in facing end-of-life fears and that work that must be done by every individual as they prepare for the next step.  I don’t believe in ‘heaven’ as such, but I do believe in life after life, through reincarnation.  It is what makes sense to me, and I believe that before the First Council of Nicaea when Christianity assumed the mantle of Church of Empire and established “doctrinal orthodoxy” there were many writings on reincarnation in the early books, including Jeremiah 1:4, Job 1:20-21, and the many passages in Matthew speaking about John the Baptist and Elijah, including Matthew 11:11-15, 11:13-14, and 17:1-13.  There are, indeed, many mansions in my father/mother’s house.

There is a message to Arjuna in the Gita as he grieves for those about to die in battle:

Worn-out garments
Are shed by the body:

Worn-out bodies

Are shed by the Dweller

Within the body.

New bodies are donned

By the dweller, like garments.


Not wounded by weapons,

Not burned by fire,

Not dried by the wind,

Not wetted by water:

Such is the Atman.


Not dried, not wetted,

Not burned, not wounded,

Innermost element,

Everywhere, always,

Being of beings,

Changeless, eternal,

Forever and ever.

And then there is the beauty of Ecclesiastes 4:9:

4 Generations come and generations go, but the earth remains forever.

5 The sun rises and the sun sets, and hurries back to where it rises.


6 The wind blows to the south and turns to the north; round and round it goes, ever returning on its course.

7 All streams flow into the sea, yet the sea is never full. To the place the streams come from, there they return again.

8 All things are wearisome, more than one can say. The eye never has enough of seeing, nor the ear its fill of hearing.

9 What has been will be again, what has been done will be done again; there is nothing new under the sun.

I have found that my work as a healer (with Reiki, meditation, music, prayer, hypnosis) is essential to my continued well-being.  Each person that I have walked with to the place where they are picked up to continue on their journey has taught me something about the beauty of the journey.  There is, indeed, life after life, and we are participants in a school to learn to be better members of the divine body.

Part II: In another writing, I wrote at length about my sessions with a widow who is ill and desperate, wishing to die.  Although my work with her started as part of my advocacy work for those who have no voice, the truth is that my work is pastoral, as I minister to those who are alone and troubled.  I help them with their issues, and they help me with mine.  When I lawyered, part of what I did best was listening… Although I had been warned to have quick consultations just to get ‘the gist’ of the matter, I found myself drawn by the stories…

People all have stories that they desperately need to share, and we all have had the experience of trying to share, and seeing the other person run for cover… And we have ourselves, at times been too busy to listen to another person who just needed fifteen minutes of our time, or five… When I was a criminal attorney I spent long hours every week visiting my clients… they called me the angel of the jail.  They needed so badly to talk, not just about their cases but about, in the words of Douglas Adams, ‘life, the universe and everything.’  Compassion and love flow in an unending flow of energy, the yin/yang flow of life and death and life again, in an endless circle of love and learning. Part of this work is healing the brokenness, the healing of the wounds of life. Rumi tells us:  «The wound is the place where the Light enters you.»

Part of my work now is about self-compassion, but I try to minister to myself as I minister to others.  I am one of the walking wounded, and I hold hands, embrace, sing, and we harbor and minister to each other… And we must remember that death is just a way station to life.

Reading and Resources

The books below are only some of the books I have read and consulted in my work on healing, death and reincarnation.

Cerminara, Gina, Many Lives, Many Mansions, William Sloane Associates, Inc., New York, 1950.

Chopra, Deepak, Return of the Rishi, A Doctor’s Story of Spiritual Transformation and Ayurvedic Healing, Houghton Mifflin Company, Boston, 1991

Gibran, Kahlil: Thoughts and Meditations, Citadel Press

Jung, C.G., Memories, Dreams, Reflections, Pantheon Books, New York,1963.

Kapleau, Philip:  The Wheel of Life and Death, a Practical and Spiritual Guide, Doubleday, 1989

Kübler-Ross, Elizabeth, Death, the Final Stage of Growth, Simon & Schuster, New York, 1986.

May, Rollo, Love and Will, Dell, New York, 1969

Simonton, O. Carl, M.D., Stephanie Matthews-Simonton and James Creighton, Getting Well Again, J.P. Tarcher, Inc., Los Angeles 1978.

Stone, Ganga, Start the Conversation, Warner Books, 1997

Zukav, Gary, The Dancing Wu Li Masters, An Overview of the New Physics, Bantam Books, New York, 1080


Bhagavad Gita: The Song of God, Vedanta Press, California

The Tibetan Book of the Dead, Shambhala, California, 1975

The Bible



La prosperidad


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the sunAyer mientras hablaba con dos de nuestras hermanas sobre la recaudación de fondos, se me ocurrió que a menudo venimos de una conciencia inapropiada de escasez.  Creo de hecho que muchos de los problemas del mundo surgen de este tipo de conciencia.  Muchos de los males del capitalismo  salvaje viene de esta creencia de que «si no me tomo todas las cosas para mí, no voy a tener lo suficiente.»

En este sentido tenemos que pensar en las palabras hermosas en Mateo 6: 24-33 (también, por supuesto, en Lucas, pero prefiero a Mateo):

No se puede servir a dos señores; porque se aborrecerá al uno y se amará al otro; o bien se entregará a uno y se despreciará al otro. No podéis servir a Dios y a las riquezas.

Por eso os digo: No os afanéis por vuestra vida, ni por lo qué habéis de comer, ni por lo que habéis de beber; ni por vuestro cuerpo, lo qué habéis de vestir. ¿No es la vida más que el alimento, y el cuerpo más que el vestido?

Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros; y vuestro Padre celestial las alimenta. ¿No valéis vosotros mucho más que ellas? ¿Quién de vosotros por el pensamiento puede añadir un codo a su estatura?

¿Y por qué os preocupáis por el vestido? Considerad los lirios del campo, cómo crecen; ellos no trabajan ni hilan; y sin embargo, yo os digo, que ni aun Salomón con toda su gloria se vistió como uno de ellos.

Por tanto, si Dios viste así la hierba del campo, que hoy es, y mañana se echa en el horno, ¿no hará mucho más para vosotros, hombres de poca fe?

Por tanto no os preocupéis, diciendo: ¿Qué comeremos? o, ¿Qué hemos de beber? o, ¿Con qué nos vestiremos? Para todas esas cosas que buscan, vuestro Padre celestial sabe que habéis necesidad de todas esas cosas.  Entonces buscad primeramente el reino de Dios y su justicia; y todas las cosas se os darán por añadidura.

Me convertí en miembro de la Iglesia Unidad de Cristo en la década de 1990, en Teaneck, Nueva Jersey; a veces iba a los servicios en la iglesia a las 11 am y luego asistía a misa en mi Iglesia católica a las 2 PM. Unity es una de cuatro «Enseñanzas de la verdad», que incluyen la Ciencia Religiosa, la Ciencia de la Mente, Unity y la Ciencia Cristiana, y están basadas ​en una interpretación metafísica de la Biblia. Nuestro hermano mayor Jesús era un gran maestro metafísico y la Biblia está llena de joyas metafísicas. En el momento en que estaba asistiendo a Unity, estaba enseñando el Método Silva, que es una forma similar de meditación auto-hipnótica como la impartida por PNL.

Todo esto es para decir que así como ustedes piensan, son, y esa es la razón por la cual cuando nos vemos agobiadas por los conceptos erróneos de nuestros medios sociales, magnificamos los males. Así es que vamos a trabajar en un espíritu de abundancia y alegría y prosperidad. Prosperidad, en este sentido, es todo lo que podamos necesitar en nuestra vida para ser feliz y para seguir haciendo el trabajo del espíritu. Mientras pensaba en el tema, hace varios años, escribí una breve meditación sobre el Salmo 23, que es uno de mis salmos favoritos, que añado al final de este correo electrónico. También llevo muchos años con la práctica del diezmo, y por lo regular he tenido milagros de abundancia en mis asuntos, aunque cuando me olvido y me baso en las noticias «del mundo» me veo sumida en las altas y bajas que se prescriben para nuestro planeta. Ahora mismo, estoy donando 40 o 60 horas a la semana a los diversos asuntos de mi clínica, mi trabajo con las personas sin hogar, y mi trabajo político (en el sentido de la ética, cívica, etc.). Pero hay donaciones y abundancia en mis cosas, y creo que esta es una manera de liberarnos de nuestra obediencia al dios de las riquezas. ¿Será que podremos empezar  a hacer algunos de los trabajos necesarios de la prosperidad   juntos, y ser «como los lirios del campo» dentro de nuestra asociación? Recordemos la promesa en Malaquías 3:10: «Y vean si no abro las compuertas del cielo y derramo sobre vosotros bendición, que no habrá espacio suficiente para recibirla.»

Una corta meditación sobre el salmo 23/ Prosperidad

El Señor y yo somos uno, estamos unidos en la unidad de vida y experiencia; existe una fuerza mayor que me guía y me dirige a través de todos los caminos de mi vida; NADA ME FALTARA;
“Porque así ha dicho Jehová el Señor: He aquí yo, yo mismo iré a buscar mis ovejas, y las reconoceré (…) y las libraré de todos los lugares en que fueron esparcidas el día del nublado y de la oscuridad. En buenos pas-tos las apacentaré y en los altos montes de Israel estará su aprisco.” 1.

“Yo he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia. Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas.” 2.
El pastor cuida de sus ovejas; las alimenta y las mantiene a salvo de los lobos; las guarece en medio de la tormenta; NADA ME FALTARA; estoy asegurada de su cuidado, su amor y su protección; soy su criatura bienamada; NADA ME FALTARA

“Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar.” 3. Porque me ama y cuida de mí, me lleva a pastos de verdor y paz y belleza para que yo me nutra del alimento del Espíritu; mis pastos están verdes con el verdor de abundancia; NADA ME FALTARA

Al lado de las aguas tranquilas me siento y reflecciono sobre todo lo que hay de bueno en mi vida; le doy gracias al Señor que es mi pastor; sé hoy y siempre QUE NADA ME FALTARA; estoy en paz; escucho la pequeña y tranquila voz;
“Estad quietos, y conoced que YO SOY DIOS. ”4.

“En Dios solamente está acallada mi alma; De él viene mi salvación.”5.
En paz y tranquilidad se regenera mi alma; todo está bien; encuentro a mi Pastor y nos volvemos uno; y yo soy uno con aquel que me ama y a quien amo; mi alma queda en paz; NADA ME FALTARA

“Enséñame, oh Jehová, el camino de tus estatutos, y lo guardaré hasta el fin. Dame entendimiento, y guardaré tu ley, y la cumpliré de todo corazón. Guíame por la senda de tus mandamientos, porque en ella tengo mi voluntad (deleite).” 6.
No puedo desviarme del camino, porque él me guía y yo lo sigo; su nombre es mi propio nombre; yo soy su expresión; él es el YO SOY para toda la eternidad y yo soy él expresado hacia fuera; soy su voz, sus ojos, sus oídos, el latido de su corazón me informa y es el latido del universo que él ha creado para dármelo a mí, su hijo bienamado;

“Cuando pases por las aguas, yo estaré contigo; y si por los ríos, no te anegarán. Cuando pases por el fuego,no te quemarás;” 7.
No existe la carestía ni la muerte en el Espíritu; el Espíritu no puede ser destruído, de modo que si me desvío a creencias y miedos falsos, si me desvío hacia las sombras de mis propias inseguridades,

“Porque yo, Jehová, Dios tuyo, el Santo de Israel, soy tu Salvador(…). No temas, porque yo estoy contigo.” 8.
No temeré mal alguno; siempre estoy protegido por su espíritu, por su amor y su presencia; no hay lugar donde él no está, omnipresente y siempre cuidadoso pastor;

“El Señor es mi luz y salvación; ¿de quién temeré? Jehová es la fortaleza de mi vida; ¿de quién he de atemorizarme?” 9.
“¿A dónde me iré de tu Espíritu? ¿Y a dónde me huiré de tu presencia? Si subiere a los cielos, allí estás tú; y si en el Seol hiciere mi estrado, he aquí, allí tú estás.” 10.
Hay solamente una Presencia y un Poder en el Universo, Dios, todo Bien, Omnipotente; y él es mi Pastor; y por tanto, sabiendo en cada célula de mi ser que él está comingo, no puedo temer; estando EN AMOR, no puedo temer; sabiendo que sólo hay Bien, no puedo temer; y siempre sé, que en y a través de su presencia; NADA ME FALTARA

“Más buscad primeramente el reino de Dios y su justicia,y todas estas cosas os serán añadidas.” 11.
La vara de la consecuencia, el cayado de la disciplina me enseñan a no desviarme; sé que para toda acción hay una reacción; sé que cuando yo camino él va delante de mí; su amor me guía e ilumina mi camino; yo pienso y actúo correctamente, y mi pensamiento y acción son su vara y su cayado, que me infunden aliento y me aseguran hoy y siempre que NADA ME FALTARA

Soy el hijo bienamado del Padre, cuyo nombre es Amor y Bondad, y él ha puesto la mesa en su casa de muchas moradas,12. y seguramente mi puesto está asegurado en el banquete, y yo sé que antes de que yo llame, él ya habrá contestado, pues es el placer de mi Padre entregarme el Reino;13. NADA ME FALTARA

“Por cuanto en mí ha puesto su amor, yo también lo libraré; le pondré en alto, por cuanto ha conocido mi nombre; me invocará y yo le responderé…” 14.
Porque yo lo amo él me rescata y me honra; me unge con el aceite de su amor; NADA ME FALTARA

“Y probadme ahora en esto (…) si no os abriré las ventanas de los cielos, y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde.” 15.
Estoy llena de Espíritu; soy abundancia y prosperidad; reboso con sus bendiciones; todo lo que el padre tiene es mío; “así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para lo que yo la envié;”16. NADA ME FALTARA

“Porque a mis ojos fuiste de gran estima, fuiste honorable y yo te amé;” 17.
“si algo pidieres en mi nombre, yo lo haré.” 18.
“ Pues a sus ángeles mandará acerca de tí, que te guarden en todos tus caminos; en las manos te llevarán, para que tu pie no tropiece en piedra.” 19.
Siempre estoy asegurada de su herencia abundante, que es toda bondad, porque soy su amado, y me ha prometido su amor para siempre; soy una ola en el óceano de su Ser; NADA ME FALTARA

“Y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fín del mundo.” 20.
Y así SEA.

1. Ezequiel 34:11
2. Juan 10:10
3. Mateo 11:28
4. Salmo 46:10
5. Salmo 62:1
6. Salmo 119:33
7. Isaías 43:2
8. Isaías 43:3
9. Salmo 27:1
10. Salmo 139:7,8
11. Mateo 6:33
12. Juan 14:2
13. Lucas 12:32
14. Salmo 91:14
15. Malaquías 3:10
16. Isaías 55:11
17. Isaías 43:4
18. Juan 14:13
19 Salmo 91:11
20. ceiba2Mateo 28:20

Cinco siglos igual


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Interpreting for Marielena, SOAW 2010

Esta mañana, regresando a casa de una cita en la división de vehículos motorizados para ayudar a un muchacho a sacar su licencia de conductor, venía pensando en todo lo que sigue igual, a pesar de la palabrería de aquí y de allá de que ahora vamos a cambiar las cosas finalmente.  La letra de León Gieco dice:

Soledad sobre ruinas, sangre en el trigo
rojo y amarillo, manantial del veneno
escudo heridas, cinco siglos igual.

Libertad sin galope, banderas rotas
soberbia y mentiras, medallas de oro y plata
contra esperanza, cinco siglos igual.

En esta parte de la tierra la historia se cayó
como se caen las piedras aun las que tocan el cielo
o están cerca del sol o están cerca del sol.

Desamor, desencuentro, perdón y olvido
cuerpo con mineral, pueblos trabajadores
infancias pobres, cinco siglos igual.

Lealtad sobre tumbas, piedra sagrada
Dios no alcanzó a llorar, sueño largo del mal
hijos de nadie, cinco siglos igual.

Muerte contra la vida, gloria de un pueblo
desaparecido; es comienzo, es final
leyenda perdida, cinco siglos igual.

En esta parte de la tierra la historia se cayó
como se caen las piedras aun las que tocan el cielo
o estan cerca del sol o estan cerca del sol.

Es tinieblas con flores, revoluciones
y aunque muchos no están, nunca nadie pensó
besarte los pies, cinco siglos igual.
Sale un video hermoso en You Tube en https://www.youtube.com/watch?v=C4aFLyxM_ow#t=11, no solamente hermoso por la letra, sino por las fotos e ilustraciones… estamos atravesando un período espantoso en este imperio maloliente y sangriento; a las personas no les gusta que no meta el dedo en la llaga, pero a veces no hay otro remedio.

Hace poco estuve en un panel sobre las situaciones raciales y la violencia del imperio, las formas que se utilizan para dividirnos y separarnos, porque si bien en la unión está la fuerza, el dicho dice, «Divide y conquistarás.»  Así que somos suramericanos o norteamericanos, europeos o chinos o filipinos o cualquier otra cosa, pero nunca hablamos de que somos todos ciudadanos del planeta tierra, terrícolas con algunos dos dedos de frente, y como dice también Victor Heredia, «Todavía cantamos, todavía pedimos, todavía  soñamos, todavía esperamos…»

Dentro de un mes más o menos regresamos a la base militar que antes se llamaba «La Escuela de las Américas» pero luego, cuando se supieron los crímenes y se descubrieron los libros de capacitación en tortura y horrores, le cambiaron el nombre a uno de esos nombrecitos prolijos que habla de la cooperación (después de todo, cualquiera coopera después de una sesión o dos de tortura…). Yo voy de intérprete y de cantante de protesta, voy a recargar las pilas y a darles abrazos a amigos queridos en este jelengue, y también voy como ponente a presentar mi taller sobre «El color del imperio: en casa y en el extranjero.»  Hablaré de nuevo de las conexiones con nuestro contratista sucio, que hace todo lo que está prohibido por derecho internacional.  Y todo esto tiene que ver con las presbíteras mujeristas porque mi comandante en jefe se llama Jesús o Josué, que fue un gran guerrero contra el imperio de su tiempo… Sigo sus pasos y su llamado, siempre.

Ya he escrito lo suficiente sobre el deber de protestar; caigo gorda, ya lo sé, pero sigo cantando, pidiendo, soñando y esperando.  Como dice el candidato a presidente odiado por la prensa y bloqueado en todo esfuerzo por la maquinaria demócrata (de los republicanos ni vale la pena hablar), Bernie Sanders, aquí lo que hace falta es una revolución, pero siempre hay algo que hacer… si  no son compras con juegos de solitario o llamadas por celular, o citas en la peluquería, o cualquier otra cosa para perder el tiempo…

Y entonces seguimos, cinco siglos igual.

6-23-11 Castlewood CD 058 but we were 'locked in'



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Soy la mujer
que te ha parido hijos
para que me los arranques de la teta,
aún goteando leche

Soy la mujer
que ha bañado tus heridas
y en último extremo,
limpiado tu cadaver sucio
de la sangre y la infamia de la muerte

Soy aquella a la que violas
cuando te llenas del gozo de la guerra
y la violencia,
aquella a la que descuartizas
y desecras, tu madre y tu mujer,
tu hermana y tu hija.

Soy aquella que finalmente
se ha parado ante tu poder impresionante
y ha dicho: basta.
Estoy aquí, no en silencio,
no sumisa, no dispuesta a permitir
tus excesos, a excusarte por aquello
de que asÍ son los varoncitos

Estoy aquí, y estoy armada.
Armada de conciencia,
con la voz de todas las mujeres
que han tenido que sufrir el duelo
ante la tumba de un soldado incógnito.

Estoy aquí.
No permitiré que me niegues.
No continuaré en silencio.
No bajaré la cabeza
ni me pondré tus medallas
ni miraré hacia otro lado mientras juegas
con tus juguetes de muerte.

Estoy aquí.
Yo, una mujer.

Good FRiday overkill at Livermore

La justicia restaurativa: en desgracia con la fortuna y con los ojos de los hombres


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Soneto 29
Cuando, en desgracia con la fortuna y con los ojos de los hombres,
Solo lloro mi estado de paria,
Y molesto al cielo sordo con mis gritos inútiles,
Y me miro a mí mismo y maldigo mi suerte,
Deseándome como él más rico en esperanzas,
Representado como él, como él lleno de amigos,
Deseando el arte de este hombre y el alcance de aquel,
Y casi despreciándome con estos pensamientos
W. Shakespeare

El domingo tendré mi primera visita de contacto con mi hijo menor desde su encarcelamiento el 5 de diciembre. Fue transferido recientemente a un centro penitenciario en Chino, California, a unas seis horas de distancia. Su caso está en apelación, la parada y el arresto posterior injustificados, el delito no violento. Él estuvo en «recepción» en San Quintín durante los últimos cinco meses y medio, dicha recepción siendo el primer paso en el sistema de prisión estatal, que supuestamente dura entre uno y tres meses, ya que es una época dura de confinamiento casi solitario, en el que usted está en su celda 23 horas al día, con 15 minutos cada tercer día para tomarse una ducha de agua fría, sin televisión o radio, un máximo de dos horas por mes de visitas a la biblioteca jurídica, y sin visitas de contacto. Las visitas, de hecho, tenían que ser concertadas por teléfono, y las líneas telefónicas sólo estaban abiertas los miércoles y los domingos entre las 8 y las 10 horas, pero la mayoría de las veces uno llamaba y se oía una señal de línea ocupada, o sonaba sin que nadie contestara y luego se desconectaba. Mi última visita a San Quintín fue el 3 de mayo, y no pude conseguir otra cita hasta el 29, pero cuando llegué me dijeron que había sido trasladado.

El sistema es altamente punitivo, diseñado para humillar y denigrar no sólo al prisionero sino también a sus visitantes y amigos, casi como si uno fuera culpable porque tener a un amigo o familiar tras las rejas. Lo sé porque he ejercido el derecho penal como abogado durante cerca de treinta años, y el tratamiento de los reclusos (y de sus familias y amigos) no ha mejorado en ese tiempo o en los diez años desde que me jubilé, sino que más bien ha empeorado, ya que ahora están encarcelando a más y más personas, en un ejercicio continuo del sistema de Jim Crow, como Michelle Alexander tan bien lo explica en su libro, The New Jim Crow. Mi experiencia como abogado fue que las prácticas del sistema de Jim Crow nunca murieron y estaban vivitas y coleando incluso en el norte hasta Nueva Jersey, donde yo vivía y ejercía mi carrera. Incluso entonces podíamos notar un terrible aumento en las poblaciones de reclusos, y el enjuiciamiento desproporcionado y condena de las personas de color, incluyendo, entonces y ahora, menores de edad.

Hace ya muchos años vi la película Fortune and Men’s Eyes, y tuvo un tremendo impacto en mí. Se basa en una obra de teatro del escritor canadiense John Herbert sobre la esclavitud sexual y la violencia en la cárcel. Fue difícil obtener el reparto de actores y producir la obra, ya que muestra la parte inferior y sórdida del sistema. Como me he dedicado toda mi vida a mostrar y a luchar contra esa parte inferior sórdida, ya sea acerca de las crueldades del sistema de inmigración (a nivel mundial), la difícil situación de los refugiados y de los pueblos ocupados por todas partes, incluida Palestina, y la criminalización de la pobreza y la falta de vivienda, aquí en la tierra de la abundancia, donde los veteranos de guerra y los niños hambrientos, en lugar de los ciervos y el búfalo, deambulan, puedo decirles que para mí con frecuencia es un caso de «matar al mensajero», porque la gente prefiere NO averiguar lo que está pasando, para poder seguir sin hacer nada al respecto. La obra de teatro finalmente llevó, por cierto, a la creación de la Sociedad Fortune, una organización de defensa y apoyo a los presos que reingresan a la sociedad después de su encarcelamiento.

Pertenezco y contribuyo a iniciativas como el Proyecto de la Inocencia, que trabaja para exonerar a los reclusos condenados a través del uso de pruebas de ADN. He visto bastantes reversiones de las convicciones, una de las más condenatorias (en lo que se refiere a nuestra sociedad) es aquella en el caso de la corredora de Central Park, donde los fiscales intimidaron a varios jovencitos a declararse culpables. Recuerdo el furor del momento; yo era visitante frecuente del parque central en Nueva York, y la historia de estos cinco jovencitos latinos y negros, y su aparente paliza brutal y violación de una corredora blanca estaba constantemente en las noticias. Sólo años más tarde, cuando otro preso admitió su propia culpabilidad y las pruebas de ADN demostraron sin lugar a dudas que estos jovencitos no habían cometido el crimen, fueron exonerados, pero los años y años de prisión no se le pueden devolver a un prisionero. Ver http://www.theguardian.com/commentisfree/2012/oct/05/central-park-five-rape-case

También le escribo a presos a quienes mi hijo ha conocido, y que puede que no tengan a nadie que les escriba; dos de ellos se encuentran en San Quintín. Uno de ellos es un amigo por correspondencia del programa fundado por Sharon Martinas al que me uní el mes pasado llamado Programa de derechos humanos para amigos por correspondencia. La mayoría de los presos que han solicitado cartas han participado en las huelgas de hambre y otras acciones de protesta por los derechos humanos en todo el estado. Mi amigo por correspondencia ha estado en confinamiento solitario durante la mayor parte de su vida.
Estamos en medio de una ola de abuso policíaco y oficial y asesinato de personas de color y de violencia estatal. En nuestras vigilias mensuales en Oakland, ahora leemos los nombres no sólo de los muertos en Irak o Afganistán, sino de los que son víctimas de la violencia estatal en los EE.UU., uno cada 28 a 36 horas, día tras día. living graveyard http://epicalc.org/

Esto, por desgracia, tiene muchos precedentes. Cuando fui por primera vez a interpretar para los sobrevivientes de tortura en Fort Benning, Georgia, oí muchos cuentos de la venta de esclavos en algunos de los sitios históricos de la zona. Las familias eran separadas, las vidas eran destruidas en el bloque de subastas, y muchos de los que ahora son respetados debido a su riqueza y poderío se iniciaron en este negocio execrable. Sin embargo, hoy nuestra industria carcelaria es una industria a nivel mundial, sin ningún inconveniente. Usted consigue trabajadores gratis, los presos pagan (a precios excesivos) por el privilegio de ser esclavizados, y botamos a la basura decenas de miles de vidas todos los días. ¿Quién invierte en estas cosas, te preguntarás?

Al menos 37 estados han legalizado la contratación de mano de obra penitenciaria por corporaciones privadas que montan sus operaciones dentro de las prisiones estatales. La lista de estas empresas contiene la flor y nata de la sociedad empresarial estadounidense: IBM, Boeing, Motorola, Microsoft, AT & T, Wireless, Texas Instrument, Dell, Compaq, Honeywell, Hewlett-Packard, Nortel, Lucent Technologies, 3Com, Intel, Northern Telecom, TWA, Nordstrom, Revlon, Macy, Pierre Cardin, Target Stores, y muchas más. Todas estas empresas están entusiasmadas con la generación de un auge económico debido a la mano de obra penitenciaria. Sólo entre 1980 y 1994, las ganancias subieron de $ 392.000.000 a $ 1, 310, 000,000. Los reclusos en los centros penitenciarios estatales en general, reciben el salario mínimo por su trabajo, pero no todos; en Colorado, reciben alrededor de $ 2 por hora, muy por debajo del mínimo. Y en las prisiones de gestión privada, reciben tan poco como 17 centavos de dólar por hora para un máximo de seis horas al día, el equivalente a $ 20 por mes. La prisión privada que más paga es CCA en Tennessee, donde los presos reciben 50 centavos por hora por lo que ellos llaman «posiciones altamente calificadas». Con esas tasas, no es de extrañar que los reclusos encuentren que el pago en las prisiones federales es muy generoso. Allí, se pueden ganar $ 1.25 por hora y trabajar ocho horas al día, y a veces horas extras. Pueden enviar a casa de $ 200 a
$ 300 al mes.

Eric Schlosser escribió muy bien sobre el complejo industrial de prisiones en la edición del Atlantic Monthly de 1998:

El complejo industrial de prisiones no es sólo un conjunto de grupos de intereses e instituciones. También es un estado de ánimo. El atractivo del gran capital está corrompiendo el sistema de justicia penal de la nación, sustituyendo las nociones de servicio público con una ofensiva por mayores ganancias. El entusiasmo y afán de los funcionarios elegidos de pasar leyes «severas contra el crimen» combinados con su renuencia a revelar los verdaderos costos de estas leyes ha animado todo tipo de irregularidades financieras. El funcionamiento interno del complejo industrial de prisiones se puede observar en el estado de Nueva York, donde comenzó el auge de las cárceles, transformando la economía de toda una región; en Texas y Tennessee, donde las empresas de prisiones privadas han prosperado; y en California, donde las tendencias correccionales de las últimas dos décadas han convergido y llegaron a extremos. En el ámbito de la psicología un complejo es una reacción exagerada a una amenaza percibida. Eisenhower sin duda tenía ese significado en cuenta cuando, durante su discurso de despedida, instó a la nación a resistir «una tentación recurrente a pensar que alguna acción espectacular y costosa podría convertirse en la solución milagrosa a todos las dificultades actuales.”

Por supuesto, todo mi trabajo para los presos no me preparó para ser la madre de un hombre encarcelado, un hombre homosexual que fue atacado brutalmente por otro prisionero mientras esperaba ser enjuiciado en lo que fue claramente un crimen homofóbico. En desgracia con la fortuna y con los ojos de los hombres, mi hijo se ha unido a las legiones de los castigados severamente, y yo soy sólo una más de las madres que protestan, con lágrimas en ristre, un sistema de codicia y crueldad que seguramente nos condena a todos.

Homilía para el tercer domingo de cuaresma: la protesta y la agitación


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Hoy es el tercer domingo de Cuaresma y también el día internacional de la mujer. Vemos a Jesús el sabio judío errante en un ataque de violencia y de alboroto, echando a los cambistas del templo, un Jesús enojado que está actuando de una manera muy desagradable. En nuestra sociedad «políticamente correcta», nos han educado para que logremos la amabilidad a toda costa. Queremos que todos nos quieran. Esto es lo que la sociedad ha decretado como lo más importante que se debe lograr, después, por supuesto, de acumular el dinero en abundancia. Pero Jesús está volcando las mesas y rompiendo los muebles, y es más que probable que esté utilizando malas palabras que no asociamos con este hombre que nos enseñaron es nuestro consolador, y ¡encima de todo está desperdiciando monedas preciosas!

Hemos visto a lo largo de nuestras meditaciones cuaresmales que Jesús no evitaba para nada los  conflictos, es decir, que era lo contrario a lo que se nos ha enseñado a ser. Su ministerio público es un ministerio de confrontación. Si, como vimos el domingo pasado, debemos obedecer el mandato de Dios de escucharle, no podemos evitar la confrontación tampoco. Tendremos que estar al frente y en el centro de la injusticia, y subvertir e interrumpir la situación actual de nuestra sociedad, donde la avaricia ha sido consagrada y Mammon es nuestro Dios.

El día internacional de la mujer, que este año cae en este tercer domingo de Cuaresma, se ha celebra a través del mundo por más de un siglo, si bien poca gente en los Estados Unidos lo conoce o celebra. Conmemoramos, entre otras cosas, la muerte de más de 146 obreras jóvenes en el fatídico fuego de la fábrica Triangle Waist que ocurrió en marzo de 1911. No se trata de lo que hablamos en los Estados Unidos, es decir, no se trata de los logros de las mujeres, o no en primera instancia.  Los datos que nos proporciona la historia indican que esta celebración representa la historia de miles de mujeres (y hombres) en la lucha por mejores condiciones laborales y por el derecho a «pan y paz» o a «pan y rosas.» No olvidemos nunca la huelga sexual de Lysistrata en la Grecia de antaño para terminar con una guerra, o a las mujeres de París marchando durante la revolución francesa exigiendo el derecho al voto, gritando a lo largo de su protesta, libertad, igualdad y fraternidad.

El 8 de marzo del 1857, obreras de fábricas textiles y de ropa declararon una protesta y huelga general en la ciudad de Nueva York en contra de salarios bajos y condiciones pésimas de trabajo. Buscaban que se les redujeran las horas de trabajo a 10 horas diarias, que se les pagara la misma cantidad que a los hombres, y que se les permitiera tiempo para amamantar a sus hijos. Fueron atacadas por la policía y obligadas a terminar la marcha, pero dos años después, también en marzo, establecieron su primer sindicato.  Hubo más protestas otros 8 de marzo en otros años. Por ejemplo, en 1908, 15,000 mujeres marcharon a través de la ciudad de Nueva York exigiendo menos horas de trabajo, mejor paga, y el derecho al voto. 

En 1910, la primera conferencia internacional de mujeres fue celebrada en Copenhague por la Internacional Socialista, y en esa conferencia se estableció la celebración de un Día Internacional de la Mujer, en reconocimiento al movimiento global por el voto y los derechos de la mujer. A la conferencia asistieron más de 100 delegadas de 17 países, y la propuesta de que se instituyera un día internacional de celebración tuvo aprobación unánime.  Los derechos de las mujeres y el derecho al voto eran el llamado de aquella hora.  Más de un siglo después, todavía no logramos establecer y honrar estos derechos, como debíamos haberlo hecho, en cada rincón del planeta. 

La firma Triangle Shirtwaist, en la ciudad de Nueva York, era típica de las fábricas o talleres explotadores de sus obreros en aquellos tiempos. A los obreros se les tenía encerrados como animales y se les obligaba a trabajar largas horas bajo condiciones peligrosas y poco sanitarias. En el 1909, ya había ocurrido un incidente en esa fábrica que provocó que las 400 trabajadoras se marcharan del trabajo en protesta. La Liga Sindical de Mujeres, una asociación progresista de mujeres blancas de clase media, había ayudado a las jóvenes obreras a formar piquetes y a protegerse de los criminales anti-laborales y de la provocación de la misma policía. En una reunión histórica en Cooper Union, miles de obreras textiles de fábricas a lo largo de la ciudad de Nueva York siguieron el llamado de la joven Clara Lemlich de que había que llevar a cabo una huelga general. Al final de la huelga se llegó a un acuerdo que estableció uno de los primeros sistemas de querellas contra los patronos. Pero muchas de las fábricas y talleres en la ciudad, al igual que en nuestros tiempos, no tenían sindicatos laborales, porque en su mayoría empleaban a inmigrantes.

El sábado 25 de marzo de 1911, empezó un fuego en los pisos superiores del edificio Asch, donde estaba localizada la fábrica Triangle Shirtwaist. En pocos minutos el fuego en la fábrica había sido causa de la muerte de 146 chicas. Las puertas estaban cerradas con candados para que las chicas no pudieran irse antes de la hora de salida. Muchas chicas saltaron del noveno piso, para morir desbaratadas sobre las aceras de la gran ciudad. Esta tragedia cambió para siempre las condiciones laborales en la ciudad de Nueva York. Las chicas tenían entre 15 y 23 años, y eran en su mayoría inmigrantes italianas, alemanas, rusas e irlandesas. El edificio solamente tenía una escalera de incendio. Y no hay duda de que las puertas de salida estaban selladas con candados. Los dueños del edificio, Blanck y Harris, fueron declarados no culpables en un juicio que se les hizo por asesinato. Años después le pagaron $75 por cabeza a 23 de las familias de muchachas muertas que habían puesto una demanda civil. 

A partir de este fuego, todas las celebraciones del día internacional de la mujer han incluído una conmemoración de las víctimas del fuego, muertes que realmente no tuvieron razón de ser, y que indican de nuevo que la avaricia conlleva resultados fatales. En 1975, las Naciones Unidas se unió a la causa, y ahora la celebración cuenta con su apoyo. Es de suma importancia este día para recordar todo lo que ha ocurrido, las luchas, las dificultades, los logros y victorias, y para poder determinar todo lo que aún tenemos que hacer antes de que nos podamos considerar como parte de un mundo justo y cuerdo.

En el año 1995 en Pekín, las naciones miembros de la Comisión sobre el Estado de la Mujer de las Naciones Unidas se reunieron para crear pautas que permitieran medir el grado de progreso en cuanto al logro de la igualdad sexual. En Pekín +5, en el 2000, se reunieron de nuevo para revisar dichos logros y explorar las estrategias necesarias para acelerar el proceso de igualdad. Este año es el venteavo después de la firma de la Plataforma de Pekín, y a pesar de que se ha logrado bastante el progreso, aun queda mucho trabajo por hacer en asuntos como los derechos humanos, la violencia contra las mujeres y niñas, la salud, el trabajo sin paga, la pobreza y la diversidad de la mujer. Tendríamos que notar que el gobierno norteamericano por muchos años se negó a firmar la Plataforma de Pekín aunque finalmente estuvo de acuerdo en retirar una enmienda que había propuesto con relación al derecho de la mujer a servicios reproductivos.

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El Día Internacional de la Mujer es la historia de todas las mujeres en la lucha por una participación equitativa en la sociedad. En estos momentos en que más y más mujeres, tanto en los Estados Unidos como en otros países, viven en un estado cada vez mayor de pobreza, y continúan sufriendo de condiciones laborales de desigualdad, de discriminación sexual, de crímenes de violencia dirigidos específicamente contra la mujer, tenemos que unirnos como un ser indivisible para lograr que todos los habitantes de este planeta, sin importar su género o su orientación sexual, tengan los mismos derechos y tengan voz y voto en todo lo que les concierne.

Nuestra sociedad corporativa moderna ataca a los más débiles de nuestra sociedad, que incluye a las madres y sus niños, a los ancianos y a los discapacitados. Cada vez más, lo poco que se logró en días anteriores se está eliminando en la que es probablemente la transferencia reciente más grande de la riqueza de los más pobres a los más ricos. El Movimiento «Occupy» en todo el mundo los ha expuesto: el 1% frente al 99%. Pero en nuestro país, mediante el uso del doble pensamiento y el doble discurso orwellianos, los políticos que fueron elegidos para representar a todos los miembros de la sociedad, participan en orgías de legislación misógina. Traemos lugares comunes en la boca sobre la protección de la familia y, a continuación, deportamos a los extranjeros entre nosotros, cuyos países de origen han sido destruidos a quemarropa por nuestras políticas militares y económicas. Discriminamos, como nación, como cuestión de rutina.

Estamos en guerra en todas partes, la nueva Pax Americana fabrica y vende armas a todos los países, y con frecuencia a ambos lados en un conflicto. Llamamos a las personas que luchan por su libertad terroristas, y contamos con políticas y programas, como las ejemplificadas por la Escuela de las Américas, que se dirigen a los llamados subversivos entre nosotros, los que están dispuestos a luchar contra la injusticia dondequiera que aparezca. La disidencia, piedra angular de la existencia temprana de la nación norteamericana, se vuelve algo penal, castigable por la ley, a diario.

¿Qué haría Jesús? ¿Qué hizo? Rompió el mobiliario, arrojó a los mercaderes de la codicia, subvirtió el orden social del imperio, y fue crucificado, el castigo impuesto por el Imperio a los subversivos y los revolucionarios, como consecuencia de su ministerio increíble. Me gusta pensar que si él caminara sobre la tierra hoy en día, estaría en huelga en las prisiones de Pelican Bay o de Guantánamo, o sirviendo una condena por protestar contra las armas nucleares. Como personas de fe, somos las personas a las que nos dijeron el domingo pasado en la transfiguración, que teníamos que «escucharle,» y tenemos que levantarnos y protestar por nuestros pecados nacionales, y son muchos. No estamos llamados a estar de acuerdo, sino a no estar de acuerdo. No estamos llamados a ser agradables, sino a resistir, oponernos, gritar o mantenernos de pie para defender los derechos humanos y la justicia, la paz, y hoy en particular, las mujeres. Por hoy y por mañana, todos tenemos que ser los guardianes de nuestra hermana.  

El místico inglés John Donne dice muy bien que ningún hombre o mujer es una isla, sino parte del continente, y que la muerte de cualquier hombre o mujer nos disminuye, porque estamos envueltos con la humanidad, y por lo tanto, nunca preguntemos por quién tañen las campanas: tañen por cada uno de nosotros.

Silvia Antonia Brandon y Pérez, Seminarista


Homilía: un momento para ser transfigurado


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lo-esencial-es-invisible-a-los-ojos«Es cuestión de disciplina», me dijo luego el principito.  «Cuando te hayas terminado de lavar y de vestir cada mañana, tienes que atender a tu planeta.»  Antoine de Saint Exupéry: El Principito, 1943.

Hoy en el calendario cristiano es el segundo domingo de Cuaresma, el Evangelio de la Transfiguración. Mateo nos dice que Jesús había llevado a tres de Sus discípulos, Pedro, Santiago y Juan, a subir a un monte alto. Mientras estaban allí vieron que la cara y la ropa de Jesús se pusieron radiantes, o transfiguradas. El lenguaje florido de la Biblia nos dice que entonces se vieron envueltos en una nube de luz, y oyeron una voz que decía: «Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia; escúchenlo»(Mt 17, 5).

Jesús o Joshua, como puede haberse llamado en aquellos tiempos, luego sufre las dificultades de su pasión y crucifixión, un castigo que se les aplicaba a quienes intentaban subvertir el imperio romano. Esto no era un castigo para ladrones y otros malhechores, sino que se le imponía específicamente a aquellos que estaban conspirando para subvertir, o participar en la subversión, a los ojos del Imperio y de sus colaboradores mansos, los representantes del judaísmo de la época. Aunque esto no es algo de lo que nuestra Iglesia ha hablado mucho, si consideramos las acciones del Jesús histórico, no son nada si no subversivas.

En nuestro mundo moderno, aprendemos a ver la subversión con miedo y con odio, pero esto ocurre porque estamos bajo la esclavitud del colonialismo. Salvo por un puesto de avanzada de cordura y paz aquí y allá, nuestra civilización tal como la conocemos ha pasado de imperio a imperio. Vivimos en lo que se llama una democracia, pero nunca hemos tenido realmente un gobierno por el pueblo en nuestra tierra. Desde los primeros tiempos, se les han concedido las protecciones de la ley a los blancos poseedores de propiedad, y de género masculino de nuestra sociedad. El Colegio Electoral de los Estados Unidos, por ejemplo, es capaz de hacer caso omiso del voto popular e instalar en el poder a»presidentes» que el pueblo no ha eligido por el voto popular. Durante la elección de Bush / Gore, fueron ayudados por un Tribunal Supremo que, durante la mayor parte de su larga historia, a excepción de la época gloriosa del Tribunal de Warren (de 1953 a 1969), ha sido la criada de los intereses adinerados y del poder corporativo.

No voy a hablar de las revelaciones adicionales que comunican los apóstoles, sino de todo el concepto de la subversión. El diccionario de la lengua española Espasa-Calpe nos dice que subvertir significa 1: tr. Invertir,desestabilizar o destruir lo establecido. Pensemos bien en este significado principal de la palabra: invertir,desestabilizar o destruir lo establecido. Lo establecido que Jesús o Joshua estaba tratando de subvertir era algo con muchas caras, algo que consagraba el poder sobre los demás, y la dualidad, y que en el nombre de Dios cometió tropelías y mantuvo a la gente en la pobreza extrema, a través de impuestos excesivos sobre aquellos miembros más subyugados de la sociedad. La vida en la Palestina de ese día era terrible, ya que los judíos con frecuencia no podían alimentar a sus familias, abrumados por impuestos punitivos tanto del Imperio como de sus representantes judíos.

Esto es algo similar a la situación actual en la que los programas para los menos de nuestra sociedad se cierran o se disminuyen a diario, mientras que la clase rica consigue un pase de los del gobierno, y paga poco o nada de impuestos, consiguiendo con frecuencia incluso un reembolso de parte del gobierno corporativo. Y las instituciones, sobre todo en los Estados Unidos, que dicen ser  para proteger a la gente común, los traicionan, creando leyes para proteger a los asesinos de los jóvenes, en su mayoría de color, violando a la tierra aquí y en el extranjero, apoderandose del patrimonio de los pueblos originarios y subvirtiendo «todo lo que es bueno» y amable y de buen nombre, porque estamos de hecho en el momento de la doble reflexión y el doble discurso que Orwell describiera tan proféticamente en su obra.

Por lo tanto, como dijo el Dr. King hace casi medio siglo, la única solidaridad que se permite en nuestra sociedad es la «brutal solidaridad [de chicos blancos y negros] para quemar las chozas de una aldea pobre.» Estamos en un momento de «manipulación cruel de los pobres.» La voz que se escucha no sólo dice «este es mi hijo amado», sino que también dice, «escúchenlo.» Jesús el subversivo estaba exigiendo el fin del imperio y de la codicia, y un mundo donde la accion del buen samaritano fuera más aceptable a Dios que las oraciones y los sacrificios de aquellos cuyo culto sólo era para afuera, «los sepulcros blanqueados» a quienes Jesús compara a los hipócritas de la sociedad (Mt. 23:27).

Así que si queremos crecer en el conocimiento de Jesús y escucharlo, hay que subvertir los cimientos podridos, como lo hizo él. Debemos convertirnos en la amada comunidad del Dr. King y mientras oramos, mover los pies. Debemos reemplazar la roca podrida de la opresión patriarcal con el amor del buen samaritano, debemos llegar a ser una verdadera ecclesia espiritual, cuya misión será, tal como fue indicado por el Jesús cuya próxima pasión recordamos, llevar el mensaje de amor a todo el mundo, sin excepciones. Una comunidad madura será amorosa, pacífica, y comprometida a ayudar a todos sus miembros, ya sean jóvenes o viejos, personas con capacidades o discapacitados, con o sin hogar, ricos o pobres, enfermos o sanos, de todos los colores y credos, de todos los géneros y lenguajes y culturas. Así que escuchen las palabras de Jesús, y difundan su mensaje de subversión santa hacia el exterior. Que sean un signo del amor de Dios en el mundo. Todas somos hijas de Dios, en quienes ella se complace.

Seminarista Silvia Antonia Brandon Pérez

PIcture of protest, next to Deb Lee April 4

Mi Habana duerme…


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Mi Habana duerme. Es la ciudad que me vio nacer. Como yo, ella no usa su nombre completo, aquél con que la bautizaron sus conquistadores españoles, La Villa de San Cristóbal de La Habana.

En noviembre de este año, mi ciudad celebrará el aniversario número 496 de su fundación como la capital de la isla bautizada como la Perla del Caribe, ya que fue fundada un 16 de noviembre en el año 1519.

Con sus más de dos millones de habitantes, y la gran cantidad de estilos arquitectónicos que la caracterizan, es el corazón pulsante de mi isla, la isla que extraño con cada aliento en este exilio interminable.

De pequeña, me gustaba caminar por las calles estrechas de adoquines de la Habana Vieja. Mi bisabuela materna, una asturiana de nombre Pura Miranda de Pérez, vivía en un edificio antiguo en O’Reilly y Villegas, en el último piso. Cada piso en aquellos edificios era el equivalente a tres pisos modernos, pero abuela Pura subía y bajaba las escaleras varias veces al día para ir a la iglesia, o para hacer compras en algún mercado local. Era una mujer seria, bajita, de pelo blanco azulado, muy delgada, y con una postura recta. Yo en mi mente le llamaba sargento Pura, pero nunca lo dije en voz alta, para que no me castigara. Tenía una de esas miradas que lo congelaban a uno.

Las compras se subían por las ventanas con un canasto y una soga. Era divertido. Y abuela Pura era la mejor cocinera de la Habana vieja. Cuando preparaba croquetas, de alguna forma se enteraba media ciudad, y la gente iba pasando a recoger platos de croquetas por freír… y la fabada, que a mí no me gustaba, inspiró más de un son o un verso. Hoy en día daría lo que no tengo por un plato de la fabada o el caldo gallego de abuela Pura.

Mi Habana ha sido rehabilitada en parte por haber sido proclamada Patrimonio de la humanidad por las Naciones Unidas, pero la aquejan los años, los huracanes y otras tormentas tropicales, el embate constante del mar que la rodea por todas partes. Aun así, para mí es la ciudad más hermosa del mundo. Cuando visité Barcelona Gótica, al entrar por un callejón me puse a llorar de la nostalgia, porque aquel callejoncito me trajo a la memoria a mi Habana.

Mi Habana, encanto de los mares, mi ciudad.O'Reilly y Villegas

Es hora de romper el silencio


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Todo lo que es necesario para el triunfo del mal es que los hombres buenos no hagan nada. – Edmund Burke

Hoy en el calendario cristiano es el Primer Domingo de Cuaresma. La iglesia cristiana está hablando acerca del pecado, el arrepentimiento, la reconciliación. Pero esto está basado en el legado anterior de la voz profética judía. En la historia del diluvio, nos encontramos con un dios que siente por el hombre, que lamenta, llora y recuerda, y que fijará su arco en las nubes para recordar. En las palabras del Rabino Abraham Joshua Heschel, quien le presentó el premio del judaísmo y la paz mundial al Dr. Martin Luther King, Jr. el 7 de diciembre de 1965, «La profecía es la voz que Dios le ha prestado a la agonía en silencio, una voz a los pobres saqueados, a las riquezas profanas del mundo. Es una forma de vida, un punto de cruce entre Dios y el hombre. Dios está haciendo estragos en las palabras del profeta «.

En una reunión reciente de la mesa directiva de una maravillosa ONG en la cual participo, hablamos de la reciente celebración del aniversario del Dr. Martin Luther King, hijo, quien habría cumplido 86 años de edad el pasado 15 de enero, y en cuyo honor hemos estado llevando a cabo, desde hace muchos años, una celebración interreligiosa en la que marchamos alrededor de la ciudad de Hayward y luego nos reunimos para leer extractos de sus escritos, sus discursos, sus sermones. Debido a que estamos viviendo en tiempos violentos, como él mismo vivió en tiempos violentos, hubo una discusión acerca de si el evento podría haber tenido un contenido más temático, a la luz de la campaña de que, efectivamente, las vidas negras son importantes, y se hizo el comentario de que este celebración no estaba destinada a ser algo político.

Cuando celebramos el 50 aniversario de la marcha a Washington, en agosto de 2013, la Coalición de Paz y Justicia del Sur de Alameda discutió el contenido de una pancarta que íbamos a pedir para su uso en una conmemoración que se celebraría en Hayward en ese día. Queríamos alejarnos del discurso «Tengo un sueño», porque tan importante como ese discurso fue, pronunciado en la marcha en el año 1963, ya para abril de 1967, cuando el Dr. King se dirigió al pueblo en la iglesia Riverside de Nueva York y pronunció su discurso contra la guerra de Vietnam, había viajado eones y muchos kilómetros de su posición en el 1963. El discurso de la Iglesia Riverside fue pronunciado por un hombre que había cambiado mucho del hombre aquel que pronunció el discurso de 1963; fue un discurso difícil, y fue probablemente la razón de que King fuera asesinado violentamente al año siguiente.

Él dice, para explicar por qué estaba rompiendo un silencio de dos años en cuanto a la guerra, «En los últimos dos años, al moverme a romper la traición de mis propios silencios y a hablar desde las llamas de mi propio corazón, al pedir cambios radicales de la destrucción de Vietnam, muchas personas han cuestionado la sabiduría de mi camino. En el centro de sus preocupaciones esta consulta a menudo ha cobrado gran importancia: ¿Por qué está hablando de la guerra, Dr. King? ¿Por qué se está uniendo a las voces de la disidencia? La paz y los derechos civiles no se mezclan, me dicen. ¿No le está haciendo daño a la causa de su pueblo, preguntan? Y cuando les oigo, aunque a menudo entiendo la fuente de su inquietud, me pongo muy triste, sin embargo, ya que tales preguntas significan que ellos no me conocen realmente, ni mi compromiso ni mi vocación. De hecho, sus preguntas sugieren que no conocen el mundo en el que viven”.

¿Conocemos el mundo en el que vivimos? Un mundo en el que, sólo en 2014, la violencia policial contra personas de color fue espantosa, desde Michael Brown en Ferguson, a Ezell Ford, un hombre discapacitado en Los Ángeles, a Omar Abrego, golpeado hasta morir también en Los Ángeles, a Darrien Hunt en Utah, a Tamir Rice, un niño de doce años de edad en Cleveland, Ohio, a Tanesha Anderson, esquizofrénica y bipolar, también en Cleveland, Ohio, a Rumain Brisbon, cuya botella de píldoras fue confundida con un arma de fuego en Phoenix, Arizona, a John Crawford III, balaceado en un Wal-Mart en Beavercreek Ohio, mientras compraba una pistola de aire comprimido para su hijos, a Keith Vidal, en Southport, Carolina del Norte, un esquizofrénico de 18 años de edad, que recibió descargas de una pistola eléctrica y luego balas regulares, a Kajieme Powell en St. Louis, Missouri, a Akai Gurley, en Brooklyn, que caminaba por un tramo de escaleras, al Eric Garner de «No puedo respirar», un padre de familia asmático colocado en una llave de estrangulamiento ilegal que acabó con su vida, a Michelle Cusseaux, también esquizofrénica y bipolar, balaceada también en Phoenix, Arizona después de que su madre llamó a la policía para llevarla a un centro médico, a Jack Jacquez, que recibió dos disparos cuando la policía irrumpió en su casa en Rocky Ford, Colorado por razones desconocidas, a Jason Harrison en Dallas, Texas, otro hombre esquizofrénico y bipolar cuya madre había llamado al número de emergencia 911 para pedir ayuda para su hijo, a Yvette Smith en el condado de Bastrop, Texas, un disparo en la cadera y en el estómago dos veces por algún tipo de disputa doméstica, a Luis Rodríguez, de Oklahoma City, Oklahoma, golpeado, estrangulado y contenido cuando intentaba calmar a su esposa en una disputa entre ella y su hija, a Mateo Pollow de Palm Beach, Florida, un hombre con antecedentes de trastorno mental que al parecer tenía un destornillador y fue asesinado a tiros por el mismo…

Podría seguir durante otra hora con las otras víctimas en 2014, y en 2013, 12, 11, 10… pero creo que con esto ya habrán comprendido. Por supuesto, como una de nuestras miembros dijo, todas las vidas son importantes, pero por desgracia las cantidades desproporcionadas de los que están siendo atacados y asesinados por la policía son de color negro u oscuro. Y en casi 28 años de ejercicio como abogada penal, vi las políticas del Jim Crow vivitas y coleando en los tribunales de Nueva Jersey, donde los acusados ​​negros y latinos eran arrestados a menudo por delitos de los que a sus homólogos blancos los dejaban libres; sus sentencias también eran más largas y más duras. Esta es mi experiencia. Es por esto que, en un momento de desequilibrio como el actual, decir que todas las vidas son importantes no resuelve el problema. Este es el momento de romper el silencio, parafraseando al Dr. King.

King mismo nos dice por qué se está pronunciando: «Tal vez mi más trágico reconocimiento de la realidad se produjo cuando vi claramente que la guerra estaba haciendo mucho más que devastar las esperanzas de los pobres en el país. Enviaba a sus hijos y a sus hermanos y a sus maridos a luchar y morir en proporciones extraordinarias con respecto al resto de la población. Estábamos tomando a los hombres jóvenes negros que habían sido inhabilitados por nuestra sociedad y enviándolos a ocho mil kilómetros de distancia a garantizar las libertades en el sudeste de Asia, que no habían encontrado en el suroeste de Georgia y el Este de Harlem. Así que nos hemos enfrentado en varias ocasiones con la cruel ironía de ver a los jovencitos negros y blancos en las pantallas de televisión, que matan y mueren juntos por una nación que ha sido incapaz de sentarlos juntos en las mismas escuelas. Así los vemos en brutal solidaridad quemar las chozas de una aldea pobre, pero nos damos cuenta de que nunca vivirían en la misma cuadra en Detroit. No podía estar en silencio frente a tal manipulación cruel de los pobres».

En estas palabras increíbles está atando lo que llamará más tarde «los trillizos gigantescos del racismo, el materialismo y el militarismo.» Él es implacable durante todo este discurso, manifestando la verdad ante el poder, haciendo arder nuestro mundo: «Mi tercera razón se desplaza a un nivel de conciencia aún más profundo, ya que surge de mi experiencia en los guetos del Norte en los últimos tres años – especialmente los últimos tres veranos. Mientras caminaba entre los jóvenes desesperados, rechazados y furiosos, les he dicho que los cócteles molotov y los fusiles no resolverían sus problemas. He tratado de ofrecerles mi más profunda compasión, manteniendo mi convicción de que el cambio social es más significativo a través de la acción no violenta. Pero ellos me preguntaron – y con razón – ¿qué pasa con Vietnam? Me preguntaron si nuestra propia nación no estaba usando dosis masivas de violencia para resolver sus problemas, para lograr los cambios que quería. Sus preguntas dieron en el blanco, y supe que nunca más podría alzar mi voz contra la violencia de los oprimidos en los guetos sin haber hablado primero claramente al mayor proveedor de violencia en el mundo de hoy – mi propio gobierno. Por el bien de esos muchachos, por el bien de este gobierno, por el bien de cientos de miles temblando bajo nuestra violencia, no puedo mantenerme en silencio».

Ya en su carta desde la cárcel de Birmingham, escrita en abril de 1963, cuando estaba preso y sometido a duras condiciones de encarcelamiento, le responde a las protestas de los ministros blancos criticando la campaña de Birmingham con «La injusticia en cualquier parte es una amenaza a la justicia en todas partes. Estamos atrapados en una red ineludible de reciprocidad, atados en una sola prenda del destino. Lo que afecta a uno directamente, afecta a todos indirectamente… Más tarde en la carta habla de por qué [los negros] no podían esperar, y declara que habían esperado por estos derechos dados por Dios el tiempo suficiente, citando al Presidente del Tribunal Supremo Earl Warren, que había dicho en 1958 que » la justicia que se ha demorado demasiado tiempo es una justicia denegada».

Y haciéndose eco de Thoreau y Gandhi antes que él, afirma en esta carta que no sólo se justifica la desobediencia civil en vista de las leyes injustas, sino que «uno tiene la responsabilidad moral de desobedecer las leyes injustas».

A lo largo de sus discursos posteriores, el Dr. King está hablando de verdades incómodas, tomando una postura profética, como debemos hacerlo nosotros, si, como él dice, vamos a vivir en el sentido de un compromiso con el ministerio. Cuando preguntamos en el 2015, lo que el Dr. King hubiera hecho en el 2015, sostengo que él habría estado en huelga de hambre con los presos de Guantánamo o de Pelican Bay, que se habría unido a Kathy Kelly o a otros presos de conciencia que cumplen condenas, una y otra vez, como forma de decir que no a las depredaciones continuas en nuestro entorno, mientras que seguimos siendo acosados, como dijo el Dr. King hace más de 50 años, por los trillizos gigantescos del racismo, el materialismo y el militarismo.

Por supuesto, además de hablar de la violencia de la guerra, el Dr. King le está dando duro al tema de la pobreza y del abuso de los pobres. Él está hablando acerca de los guetos… Tenemos guetos en medio de nosotros, de los inmigrantes y los ex presidiarios y las mujeres abandonadas y sus hijos y la gente común de todas las razas, credos, culturas, colores y trasfondos, todos ellos nuestros hermanos y hermanas, que no pueden cumplir con sus gastos, que trabajan, si es que están trabajando, para los gigantes corporativos que asolan a nuestro mundo. Habría acampado ante el Ayuntamiento de Hayward, para hablar en contra de la reciente oleada de legislación que criminaliza la pobreza y la falta de vivienda en medio de nosotros.

En cuanto a Jesús, el judío insurgente que era le habría dado vuelta a las mesas y habría destruido los muebles de las casas de culto que vuelven sus rostros contra aquellos que no tienen voz, habría maldecido a los que gobiernan a la sombra de las riquezas y de la cámara de comercio. Él no se anduvo con rodeos, al manifestar la verdad ante el poder.

Que podamos llevar una visión profética hacia adelante, y trabajar para deshacernos de nuestro mayor pecado, que es un fracaso del amor.

Silvia Antonia Brandon Pérez, seminarista

Hembra y mujer los creó ella…


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black nanny with white baby

Estoy considerando las diferencias entre el panteísmo y el panenteísmo. El primero le está prohibido a los cristianos y por supuesto a los católicos, el segundo al parecer no lo es. Siempre me he considerado panteísta secreta, debido a la creencia de que Dios estaba en todas las cosas, y todas las cosas eran de Dios, pero en el capítulo 6 del maravilloso libro de  Matthew Fox, Original Blessings (bendiciones originales), Fox habla del panenteísmo como el experimentar al Dios diáfano y transparente. Tengo que admitir que tal vez yo he estado usando la palabra equivocada para la misma experiencia.

De Meister Eckhart, viene lo siguiente: «Dios creó todas las cosas de tal manera que no están fuera de sí mismo, como la gente ignorante se imagina. Por el contrario, todas las criaturas fluyen hacia el exterior, pero no obstante se mantienen dentro de Dios”.

Pablo dice en Hechos 17:28: «En Dios vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser». Pablo es uno de los poetas de la Biblia, y aunque estoy usando la Biblia incluyente, y siempre he modificado las oraciones para expresar lo de que varón y hembra los creó ella, tengo que admitir, como poeta, un amor por la traducción inglesa del Rey Jaime. Varón y hembra los creó ella. Las nuevas traducciones podrán ser más incluyentes, pero no siempre son tan hermosas. Seguramente las palabras hermosas son valiosas, resonando en la tierra y en los cielos. El salmista dice en el 100: «Haced un ruido alegre al Dios, todas las tierras. Servid a Dios con alegría: Venid ante su presencia con regocijo. Sabed que Dios es La que nos hizo, y no nosotros a nosotros mismos; somos su pueblo y las ovejas de su pasto. Entrad en sus puertas con acción de gracias, y en sus atrios con alabanza: estad agradecidos a ella, y bendecid su nombre. Porque Dios es buena; su misericordia es eterna; y su verdad persiste por todas las generaciones». Y no olvidemos a Jeremías, que dice, en 44:25: «Así dice… el Dios de Israel: Vosotros y vuestras mujeres han logrado en hechos lo que declararon en palabras, «estamos decididos a… hacerle ofrendas a la reina del cielo y derramarle libaciones.’ ¡Por todos los medios, háganle ofrendas y derrámenle libaciones!”.  

Podrán haber notado que me he tomado algunas libertades con las palabras del salmista, pero he estado pensando mucho acerca de que “varón y hembra los creó ella.” Tuvimos noticias el 4 de febrero de un viejo sacerdote que estuvo muerto durante más de 40 minutos y que se encontró con la Dios mujer, la Dios madre, mientras estaba teniendo su experiencia cercana a la muerte, por lo que pienso que me puedo tomar algo de margen con mis palabras. De todos modos, ya hace muchos años que en mi cabeza, cuando repetía las oraciones de mi infancia o de la adolescencia, cambiaba los nombres a mi nombre, a “ella”, al igual que el pediatra y activista Spock lo hizo durante tantos años. Así que es ella la que habita en el lugar secreto del Altísimo, y le he estado orando a Dios padre y madre durante todos estos años.

Catholic priest near death experience

Ayer mientras consideraba una foto que mi buen amigo Ronald Yates público en los medios de comunicación social de una mujer amamantando a un bebé, la mujer de raza negra y el bebé de raza blanca, probablemente tomada en un momento en que a la madre no se le habría permitido sentarse en el mismo mostrador de comidas con el niño cuando éste hubiera crecido, me di cuenta de que tan horrible como son y fueron la esclavitud y el racismo, el peor pecado es el pecado de la misoginia. Esto se debe a que es una negación de la madre, una negación de la vida, ya que es a través de la madre que la vida viene a cada uno de nosotros. Cuando negamos el principio femenino y pretendemos que lo mejor y lo más importante y valioso es sólo el principio masculino, realmente estamos causando estragos en el universo.

Llamamos malo a lo oscuro; incluso en la descripción china del yin y el yang, el principio masculino es brillante y positivo, mientras que el principio femenino es oscuro y negativo. Aunque hemos aprendido del estudio del electromagnetismo que lo positivo y lo negativo son sólo una forma de describir dos polos separados, dos direcciones, en nuestro mundo se toman como válidos y no válidos, buenos y malos, preferibles y no preferibles. Si usted es lo oscuro y lo negativo, tendrá una validez menor y no tendrá autoestima. ¿Quién querría en esta sociedad nuestra ser “menos que”? ¿Quién la oscuridad y lo negativo? Así que le faltamos el respeto al planeta, a la madre Gaia, porque ella cultiva la materia de la vida en la tierra, que es sucia y oscura y encantadora. Algunas de las prácticas en que he incursionado prácticamente niegan la oscuridad. Todos nuestros adjetivos para describir la oscuridad no son tan preferibles como los que utilizamos para describir lo que brilla, y podemos entender una obediencia al sol en lugar de a la luna menor. Soy hija de la luna. En la oscuridad sueño todos mis sueños de ser, en la oscuridad me estoy reparado y con la recuperación me vuelvo más de lo que soy, una criatura hembra,  una diosa, sí, una poetisa, sí, y tendré que inventar palabras nuevas e incluso utilizar esas palabras que yo mismo he censurado porque si usaba la forma femenina, de alguna forma significaba que era algo “menor que”. (Y Jesús les respondió: ¿No está escrito en vuestra ley: Yo dije, dioses sois? Juan 10:34)

Aunque feminista, cometí el error cuando era más joven de tratar de obtener lo que las criaturas de sexo masculino tenían, pero quiero hoy reclamar para mí misma mi energía como criatura femenina, quiero decir que yo ya no soy una poeta, sino una poetisa, soy una criatura de la oscuridad, del vientre oscuro del planeta, de donde surge toda la vida.

Ya he hecho algunos de los trabajos preliminares, porque yo fui feminista antes de que usáramos la palabra, ya que de niña preguntaba el porqué de los lamentos de mi madre que quería haber nacido hombre. Se preguntaba a menudo cuando estaba barriendo o lavando los platos, o cualquiera de las otras tareas interminables e ingratas de las amas de casa de todo el mundo, ¿por qué había nacido mujer? Y cuando estaba volviéndome adulta, me aconsejaba que fingiera que no era lista, porque no sería capaz de atrapar a un marido. El hombre quería compañeras bonitas y endebles, y no mujeres demasiado intelectualizadas que podrían hacer que se sintieran menos inteligentes.

Cuando viví con Jim, el amor de mi vida, uno de nuestros amigos más jóvenes una vez le preguntó qué era lo que él buscaba en una mujer. Él respondió breve y rápidamente que lo primero que quería en una mujer era la inteligencia, porque de lo contrario ¿cómo podría hablar con ella? y lo segundo era la bondad y que si un hombre daba con las dos cosas, estaba hecho. Nuestro joven amigo se echó a reír, no sé si a partir de la comprensión, pero me sentí inmensamente alegre ante la respuesta de Jim. Nuestra vida juntos estuvo siempre llena de abundancia ilimitada, y no me refiero en el área financiera. En esa maravillosa oración, que llamamos el Padre Nuestro en nuestro idioma, y que Dominic Crossan llama la  oración más importante y más extraña del cristianismo, un manifiesto revolucionario, le pedimos que nos dé hoy nuestro pan de cada día. Esta es una petición alegórica para todo lo que necesitamos, un ruego de prosperidad, y la prosperidad lo es todo, el pan y el amor y la ayuda y el  planeta hermoso y el compañerismo que necesitamos. Las antiguas lenguas eran mucho más poéticas en su uso de la metáfora, pero para mí, encontrar a Jim, amarlo y ser amada por él, fue de hecho mi abundancia ilimitada. Camina conmigo todavía. Danos, de hecho, nuestro pan de cada día.

En cuanto a la madre lactante de raza negra, en esa época de la esclavitud y el racismo, la utilización de una mujer de raza negra para lactar a un niño blanco tiene sentido en términos de la misoginia de aquellos tiempos, el sexismo de la época, con los cuales no hemos terminado, ya  que se trata de una plaga sobre la tierra madre. Ella era, como todas las madres, una bestia de carga. En nuestros tiempos modernos de consumo, se ensalzan las virtudes de las mujeres y las madres una vez al año, como excusa para fomentar una mayor compra por parte de los consumidores. No les importa nada de virtudes, lo que buscan es la ganancia.

Lo que las madres necesitan es más visitas, más charla, más atención, en cada etapa de su trabajo y de su esfuerzo como madres. Si hubiera más consideración y atención a esta obra tan importante, no tendríamos la necesidad de atención psicológica cuando, a medida que envejecemos, tenemos que lidiar con los traumas de la relación madre-hijo. Pero cuando tenemos un género entero, el género responsable de dar a luz a la humanidad, que se ve constantemente abusado, maltratado, denigrado y desatendido, nace una infección purulenta que se afianza en ese mismo pecho que produce la leche, ya que ella no es nada si no un juguete para el animal macho, y ella debe ser sexual y siempre de un comportamiento pizpireta y apropiado. Así se pone implantes mamarios y se hace liposucciones de abdomen y borra sus líneas de la edad y le hace cosas a sus nalgas. Podría incluso colorear y enderezar o encrespar su pelo; su trabajo para hacerse más hermosa nunca termina. Y su trabajo no es valorado en todo caso, sus habilidades y sensibilidades no son de interés para los que la rodean. Ella vive de un ataque de depresión a otro. Si ella es violada es culpa propia si ha nacido con poca belleza natural, sea lo que sea, sólo que en nuestro mundo es la belleza sexual de la que estamos hablando, que tiene que ver con las directrices estrictas de la blancura y la delgadez y la juventud, quizás se vea aún más limitada en sus oportunidades, otro sueño diferido, como dice el poeta.

Y a medida que envejecemos, nos volvemos aún más invisibles. A medida que subimos algo de peso y nos volvemos menos agraciadas, ya que el cuerpo comienza su decadencia natural a la siguiente fase, no somos sólo invisibles sino el blanco de las bromas, de las miradas desagradables y de la discriminación. La invisibilidad es a veces un interesante complemento de la vida. La verdad es que una mujer mayor y algo gorda probablemente pudiera cometer un delito sin que nadie se diera cuenta, porque no se la ve. Ella puede entrar en lugares y meterse entre las cosas, porque no está realmente allí. Los ojos de los jóvenes ya no ven a los más viejos. En las sociedades anteriores y especialmente en otras culturas, hubo un atesoramiento de la edad, pero en nuestro mundo de consumidores, la edad avanzada significa que ya no se es productivo. Como peones de la maquinaria corporativa, una vez que no se es productivo, se nos puede relegar al basurero como inservibles.

Volviendo al panteísmo y al panenteísmo, diré con Carl Jung que una de las maneras de perder el alma es adorar a una Diosa fuera de uno. La diosa está adentro, y yo no soy creyente del dualismo. Creo en la unión mística con todo lo que es, el principio masculino y femenino. Tenemos que trabajar para unir a lo positivo con lo negativo, al macho y la hembra, a la oscuridad y la luz. Sólo entonces podremos ser capaces de salvarnos a nosotros mismos y a nuestro planeta, hombres y mujeres todas.

Namaste, mis hermanas y hermanos.